Tapaa pelin tekijä – NextGen Gaming

NextGen Gamingilla on monta syytä juhlia. Yhtiön tukikohta on Australian aurinkoisessa Sydneyssä, ja NextGen on vakiinnuttanut maineensa alustasta riippumattoman laadukkaan sisällön tuottajana yli kahdenkymmenen toimintavuotensa aikana. 

Saimme haastateltavaksemme NextGenin kaupallisen johtajan, David Johnsonin. Halusimme kuulla hänen näkemyksensä siitä, mikä yhtiön salaisuus on ja lisäksi teimme hänelle pari kiperää ja hyvin tärkeää kysymystä…

NextGen Gamingin ainutlaatuisuus

Nimeä kolme tekijää, joiden ansiosta NextGen Gaming on ainutlaatuinen?

NextGenin mantra on ”Houkuttele, viihdytä ja säilytä”. Olemme tehneet mahtavia kolikkopelejä jo 20 vuoden ajan, mutta intohimomme on edelleen aivan yhtä palava kuin yhtiön alkuaikoina. Toimistomme on täynnä kolikkopelien pelaajia, jotka tekevät pelejä kolikkopelien pelaajille. Teemme kaiken itse talon sisällä. NextGen on upea ja luova paikka. Kuka tahansa on tervetullut poikkeamaan toimistollamme ja toteamaan sen omin silmin, jos sattuu liikkumaan aurinkoisen Pohjois-Sydneyn seudulla.

Millaisena näet iGamingin uuden sukupolven, jos annat mielikuvituksesi lentää vapaasti?

Jos jätetään sivuun runsas sääntely ja yhtiöiden yhdistyminen, jotka varmasti tulevat olemaan edelleen merkittävässä asemassa, nostaisin esiin urheiluvedonlyönnin kasvun jatkumisen koko maailman mittakaavassa niin uusien alueiden kuin kehittyvien toimintojenkin puolesta. Nykyään voi lyödä vetoa lähes mistä tahansa, ja johtavien vedonlyönnin tarjoajien (yhteistyökumppanimme on Openbet) lanseeraamat uudet toiminnot ovat antaneet ohjat vedonlyöjien käsiin. Ajatellaanpa vaikka vain cash out -vaihtoehtojen lukumäärää näinä aikoina. Vielä äskettäin niitä ei juurikaan ollut. Trendi liittyy osaltaan myös kolikkopelimarkkinoihin, joilla itse toimimme. Esimerkiksi NextGenin Superbet-toiminnon tavoite on antaa pelaajalle lisämahdollisuuksia hallita pelielämystään. Hän voi säätää pelin volatiliteettia vaikka jokaisella pyöräytyksellä.

Toinen huomionarvoinen seikka on eräiden kasinoalustojen pelintarjoajille mahdollistamat automaattiset pelinsisäiset asiakashallintatyökalut. Ne ovat jotain uutta ja osoittavat, millainen etu on pystyä tarjoamaan yhdessä sekä alustaa että sisältöä.

Mikä on ensimmäinen pelaamiseen liittyvä muistosi?

Muistan kaivelleeni kolikoita ympäri taloa päästäkseni pelaamaan lähikauppani videopelejä – suosikkini oli Street Fighter 2, ja lisäksi innostuin aina löytäessäni jostain jalkapallovideopelin.

Lähiseudun kahviloissa oli tuolloin hedelmäpelejä, joten pelaamiseni kehittyi siihen suuntaan. Se on varmasti ollut melkoinen näky – kahvilan nurkassa on ollut ryhmä varhaisteinejä pelikoneen ympärillä, ja samaan aikaan seudun muu väki kävi hakemassa tiskiltä iltapalakseen fish and chips -annoksiaan. Uskomatonta, että hukkaan heitetty nuoruuteni lopulta johdatti minut tällaiseen yritystoimintaan, jota nyt pyöritämme.

Mitkä ovat kolme suosikkikolikkopeliäsi netissä ja miksi?

Kuten monella muullakin, ensi-ihastukseni oli se peli, josta voitin – Gladiator. Pelin kulkua on helppo seurata, vaikka huomioäänet voisivatkin olla paljon parempia. Nelitasoinen pick me -bonuspeli on koukuttava, ja Gladiatorista on myös mahdollista napsia ihan kohtuullisia voittoja.

Myöhempiä suosikkejani on Color of Money, vai kulkeekohan se nykyään nimellä Money Matrix. Se on yksinkertainen kolmikelainen peli, jonka hopeaa ja kultaa sekoittavat voitot ovat olleet minulle hyvin anteliaita. Pelin yksinkertainen toiminnallisuus vie minut takaisin viattomampiin päiviin.

Omista peleistämme Jackpot Jester 50,000 on lähellä sydäntäni, sillä sitä peliä olin yrittänyt saada aikaiseksi jo pitkään ennen NextGenin aikaani.

Sydneyn tiimi on tehnyt mahtavaa työtä muutaman vuoden 2018 vielä julkaisemattoman uutuuden kanssa– King Kong Fury ja The Mask ovat erityisen hienoja pelejä ja olen nauttinut niiden pyöräyttelystä pelien kehitystyön aikana.

Henkilökohtaisempia aiheita

Mikä on mielestäsi elämäsi suurin saavutus?

Toivon saavani elää vielä pitkään, joten ehkä vastausta on parempi pohtia sitten joskus vanhempana. Mutta jos jotain pitää sanoa, aika korkealle nousisi voittomaalin tekeminen cupin loppuottelussa. Katsomossa voisi istua vaimoni Kate Beckinsale ja muukin onnellinen perheeni.

Mitä suurta historian tapahtumaa olisit halunnut todistaa?

Voi, niitähän on niin monta. Katson mieluummin tulevaisuuteen. Haluaisin olla näkemässä ydinvoiman käytön loppumisen ja turvallisia jalankulkijoille suunniteltuja kaupunkeja, joissa voisimme elää harmonisempaa elämää.

Jos saisit valita illallisseuraksi kenet tahansa, elävän tai kuolleen henkilön, kuka se olisi ja miksi?

Jos lähisukulaisia ja ystäviä ei lasketa, valitsisin varmaan jonkun intohimon kohteisiini liittyvän henkilön. Ehkäpä Stevie Wonderin tai Jean Tiganan, entisen Ranskan maajoukkuejalkapalloilijan.

Mikä elokuva antoi sinulle vau-elämyksen ja miksi?

Olen tosi surkea elokuvissa kävijä… Minä olen se tyyppi, joka ei ole koskaan nähnyt puheenaiheena olevaa elokuvaa. Mutta voisin kertoa tarinan laulajaystävästäni, joka kävi aikoinaan katsomassa Titanicin New Yorkissa. Elokuvateatteriin tuli kesken näytöksen paha vesivahinko, ja sali jouduttiin evakuoimaan. Ystäväni luuli, että se kuului näytökseen.

Mikä supersankari haluaisit olla?

Mutta minähän olen supersankari.

Minne menet, kun haluat rentoutua?

Käyn yhdellä paikalla joen rannassa suunnilleen kerran kahdessa viikossa. Yleensä palaan sieltä rentoutuneena. Pidän myös autoreissuista ilman selkeää määränpäätä. Ajelua USA:n länsirannikon pikkuteillä ja pistäytymisiä uneliaissa kaupungeissa on vaikea lyödä laudalta

Jos voisit viedä tiimisi minne tahansa maailmassa, mikä se paikka olisi ja miten kohottaisit siellä tiimihenkeä?

Onpa paha kysymys. Tiimi kun on jo valmiiksi aurinkoisessa Pohjois-Sydneyssä, eikä paljon mahtavampaa paikkaa olekaan. Teimme kerran tiiminä hengenkohotusharjoituksen, jossa kuvittelimme jääneemme viidakon vangeiksi. Saimme valita yhteisellä päätöksellä mukaamme kymmenisen esinettä, joiden avulla selviytyisimme tai löytäisimme takaisin sivistyksen pariin. Tiimillä oli hauskaa, kun kävi ilmi, että minä olisin heittänyt henkeni ensimmäisenä. Jotain vastaavaa voisi kokeilla. Jotain aitoa, mikä ei kuitenkaan tappaisi meitä. Se olisi aika mahtavaa. Ottaisin varmaan reissuun mukaan kuuluisan patikkaretkeilijän Levison Woodin.

No niin, vaikuttaa siltä, että olemme selvinneet onnellisesti ensimmäisen supersankarihaastattelumme loppuun. Odotamme innolla, mitä NextGen meille seuraavaksi tarjoaa.